Le compositeur, chef d’orchestre et interprète germano-américain André Previn, qui a reçu quatre Oscars au cours de sa carrière, est décédé jeudi, à l’âge de 89 ans, a annoncé l’agence qui le représentait, IMG Artists, dans un communiqué.
Il était également connu pour son mariage avec l’actrice américaine Mia Farrow, avec laquelle il a eu trois enfants et adopté trois autres enfants, dont Soon-Yi, devenue plus tard la compagne du réalisateur Woody Allen. Les causes du décès n’ont pas été précisées. Né Andreas Priwin à Berlin le 6 avril 1929, André Previn s’était installé aux Etats-Unis en 1939 avec sa famille. Dès la fin des années 40, le musicien a travaillé à Hollywood en tant qu’arrangeur et compositeur, une collaboration consacrée par quatre Oscars, pour les films «Gigi» (1958), «Porgy and Bess» (1959), «Irma la Douce» (1963) et «My Fair Lady» (1964). Le compositeur à succès John Williams, qui a notamment signé la musique de «Star Wars», a expliqué, dans un documentaire de la BBC consacré à André Previn, que celui-ci avait eu une influence majeure sur son art. André Previn a également signé de nombreuses pièces classiques, notamment plusieurs concertos et opéras, dont «Un tramway nommé Désir», salué par la critique et joué dans de nombreuses villes. Le compositeur était aussi chef d’orchestre et a dirigé de nombreux ensembles de premier plan, dont le Royal Philharmonic de Londres, le New York Philharmonic ou le London Symphony Orchestra.
Outre ces réalisations dans le classique, André Previn était également un pianiste de jazz renommé. Il a notamment joué avec la chanteuse américaine Ella Fitzgerald, le trompettiste Dizzy Gillespie ou le pianiste Oscar Peterson. La diversité de ses travaux primés aux Grammy Awards, les récompenses de l’industrie musicale américaine qui l’ont sacré à dix reprises, montre l’étendue de ses activités, d’albums jazz en solo aux bandes originales de film jusqu’à la direction de concerts enregistrés sur disque. Son ami Andrew Marriner, première clarinette du London Symphony Orchestra, a salué «le son extraordinaire qu’il arrivait à tirer d’un orchestre».
«Il arrivait à entraîner les musiciens dans une collaboration bouleversante», a-t-il ajouté sur le site de l’orchestre. André Previn a été marié cinq fois, notamment à la comédienne Mia Farrow, entre 1970 et 1979. Ils étaient restés proches après leur séparation et l’actrice lui a rendu hommage jeudi dans plusieurs tweets. «Que tu reposes dans les symphonies glorieuses», a-t-elle notamment écrit, pour illustrer une photo récente prise avec son ancien époux.n