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dimanche, 15 avril 2018 06:00

Afrique du Sud : Dernier hommage à Winnie Mandela

Écrit par Béatrice DEBUT / AFP
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Des dizaines de milliers de personnes ont rendu un dernier hommage samedi, dans le township sud-africain de Soweto, à Winnie Madikizela-Mandela, l’égérie populaire de la lutte contre l’apartheid.


La cérémonie organisée près de Johannesburg, dans le stade d’Orlando plein à craquer, conclut dix jours de deuil national décrétés en souvenir de celle qui est surnommée le «roc», «la Mère de la nation» et la «libératrice», décédée le 2 avril à 81 ans des suites d’une longue maladie.
«C’est ma mère qui a gardé vivante la mémoire de mon père» Nelson Mandela pendant ses 27 années de détention avant qu’il ne devienne président en 1994, a rappelé sa fille aînée, Zenani Mandela-Dlamini, entre les «Viva Winnie, Viva» de la foule. C’est elle qui «a gardé son nom sur les lèvres des gens, qui a gardé sa mémoire dans le coeur de gens», a-t-elle ajouté, devant le cercueil drapé des couleurs de l’Afrique du Sud et posé au centre du stade. Zenani Mandela-Dlamini a profité de son discours pour s’en prendre violemment à ceux qui ont «diabolisé» l’image de sa mère, elle qui a combattu et «triomphé» de «l’un des régimes les plus puissants et cruels du siècle dernier». «Pourquoi ne pas avoir fait de même pour ses homologues masculins et rappeler au monde les nombreux crimes qu’ils ont commis avant d’être appelés saints», a-t-elle dénoncé, regrettant la différence de traitement entre hommes et femmes. Winnie Mandela a été mise en cause dans les exactions commises par sa garde rapprochée, le «Mandela United Football Club», qui a fait régner la terreur à Soweto à la fin des années 80.

Révolutionnaire

Elle a été condamnée en appel à deux ans de prison avec sursis et une amende pour l’enlèvement en 1988 de quatre jeunes hommes, dont l’un, Stompei Seipei, est ensuite décédé. Près d’un quart de siècle après la fin officielle de l’apartheid en 1994, les motivations de ce groupe restent toujours mystérieuses. Selon un ancien policier repenti, le régime blanc l’avait infiltré. «Rempart» contre l’apartheid, Winnie Mandela a «montré le chemin dans les périodes les plus difficiles», a pour sa part salué le président sud-africain Cyril Ramaphosa lors d’une cérémonie à forte connotation politique. «Alors que nous lui disons adieu, nous devons reconnaître que trop souvent (...) nous n’étions pas à ses côtés», a-t-il concédé. «Je suis désolé Mama que ton organisation (le Congrès national africain, ANC, au pouvoir) ait tardé à t’honorer comme il se doit.» Pendant les vingt-sept années de détention de Nelson Mandela, Winnie Madikizela Mandela a entretenu la flamme de la résistance à l’apartheid, malgré les tortures, la solitude, les humiliations et les séjours en prison. Dans une veine similaire, Julius Malema, le chef du parti de la gauche radicale des Combattants pour la liberté économique (EFF), très proche de Winnie Mandela, a dénoncé ceux qui l’ont trahie et la pleurent aujourd’hui. Elle est restée «révolutionnaire» jusqu’à sa mort, «elle ne s’est jamais fait acheter», a lancé Julius Malema entre de nombreux chants de lutte entonnés par le stade. Dans les tribunes, les admirateurs de «Mama Winnie» étaient venus célébrer son héritage.

Pars en paix

Elle «s’est battue pour notre liberté. C’est essentiel de lui rendre hommage», a expliqué à l’AFP Mufunwa Muhadi, 31 ans, vêtue de noir et d’une coiffe colorée, la tenue choisie par de nombreuses Sud-Africaines pour rendre hommage à leur «héroïne». «Elle était un de nos meilleurs soldats. Elle s’est battue du début à la fin. Pars en paix Maman. Tu as joué ton rôle», a salué un autre spectateur en deuil, Brian Magqaza, 53 ans. L’un des très rares Blancs dans le stade, Cullen Butler, 27 ans, a rendu hommage à celle qui «nous a enseignés à rester fidèles à nos convictions». Plusieurs dirigeants étrangers, dont les chefs d’Etat congolais Denis Sassou Nguesso et namibien Hage Geingob, avaient fait le déplacement en Afrique du Sud. Jesse Jackson, militant emblématique des droits civiques aux Etats-Unis, et la top model britannique Naomi Campbell aussi. La fin de la cérémonie a coïncidé avec un violent orage, interprété par la foule comme une bénédiction. Le cortège funéraire s’est ensuite dirigé vers un cimetière de Johannesburg, précédé de dizaines d’admirateurs dansant sous une pluie battante. L’égérie de la lutte anti-apartheid y a été enterrée en fin d’après-midi au côté d’une de ses petites-filles, lors d’une inhumation réservée aux proches de la défunte. n

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